Entrevista a Arturo Pérez-Reverte

Exposiciones - Fri, 20/09/2019 - 16:23

Se acaba de publicar Sidi la última novela del escritor y miembro de la Real Academia Española Arturo Pérez Reverte (Cartagena, 1951). Sidi es Rodrigo Díaz de Vivar, el Cid Campeador, donde empieza su leyenda: su liderazgo, el sentido del honor, del valor, de la lealtad y de la dignidad, pero también del orgullo, la rapiña, la sangre y la espada. Un viaje a través del tiempo a esa España de hombres duros, con otros ideales; hombres de coraje y estrategia en la batalla, en las esperas, en las incertidumbres...

 Autor: Elena Cué

 

 Arturo Perez Reverte foto por Elena Cue 

Arturo Pérez Reverte. Foto: Elena Cué

 

Se acaba de publicar Sidi la última novela del escritor y miembro de la Real Academia Española Arturo Pérez Reverte (Cartagena, 1951). Sidi es Rodrigo Díaz de Vivar, el Cid Campeador, donde empieza su leyenda: su liderazgo, el sentido del honor, del valor, de la lealtad y de la dignidad, pero también del orgullo, la rapiña, la sangre y la espada. Un viaje a través del tiempo a esa España de hombres duros, con otros ideales; hombres de coraje y estrategia en la batalla, en las esperas, en las incertidumbres...

Cuando el eco de la batalla de Pinar de Tébar aún resuena en mi cabeza, hablamos.

Siglo XI, plena Edad Media, España de moros y cristianos. Sidi se gana la vida en el destierro. ¿De qué habla esta novela?

Hay dos planos fundamentales: el primero es cómo era la frontera en el siglo XI, que era nuestro lejano Oeste. Se trataba de una frontera muy peligrosa e inestable, llena de gente igualmente peligrosa. El otro plano es una reflexión sobre el liderazgo: cómo una persona es capaz de hacerse con el control, con el respeto y con el mando de una mesnada de gente dura y peligrosa en un lugar no menos peligroso. Es decir, cómo alguien es capaz de hacer que lo sigan, incluso que mueran por él. 

Dice que hay muchos Cid en la historia de España, unos mejores que otros.

Pero este es el mío. Quería contar un Cid que todavía no se hubiera contado, sobre todo en el momento en el que él se forja. He llegado con toda la documentación, pero también con toda mi biografía personal. He volcado cuanto sé del ser humano en ese tipo de cosas. El Cid mira el mundo como yo lo miro: le he dado mi mirada. Cuando hablo de violencia, de muerte, de sangre, hasta cierto punto las he vivido.

Como fotoperiodista bélico ha cubierto diversos conflictos como los sucedidos en Líbano, Sudán, Bosnia... Y como escritor las batallas están presentes en muchas de sus novelas. ¿Por qué esa fascinación por la guerra?

No es fascinación. Yo salí de casa muy joven, con una mochila y unos libros, y fui a una guerra. Aprendí cosas en un día que igual hubiese tardado diez años en aprender. Yo tenía veinte años y tenía una visión de la cultura que me permitía interpretar la guerra como algo más que un mero espectáculo de barbarie. Era nutritiva en el sentido intelectual. Aprendí sobre los seres humanos, sobre sus comportamientos, sobre el valor de las cosas. La guerra es horrorosa. Me fascinó más bien el sentirme cercano a las verdades de lo que es el ser humano.

Debajo de la leyenda o lo romántico del personaje subyace la más terrible de las violencias. En El pintor de batallas haces una profunda reflexión sobre la crueldad como un impulso irresistible. ¿Es la crueldad inherente al hombre?.

El ser humano es un animal muy peligroso, y sí, cruel. La cuestión es que nosotros queremos que el mundo sea de una manera: que haya reglas, normas de comportamiento, además de principios morales, de una Ilustración que nos hizo cambiar la forma de mirar el mundo, o de un Renacimiento. Pero es que el mundo no es así. Esto es una pequeñísima parte del mundo. En cuanto sales fuera le añades la guerra. Ese es el mundo real. Creemos que todo es estable, y cuando has estado por Beirut o Sarajevo te das cuenta de que basta una crisis política, económica o social, para que toda se vaya al carajo.

¿Qué da la guerra?

La guerra te da la conciencia, la lucidez de un marinero, que ha de estar siempre atento al mar. Y esa certeza del desastre como algo posible, que el occidental ha perdido, nuestros abuelos la tenían todavía. Había entonces una mayor proximidad con la realidad de las cosas. Yo he visto la violencia: he visto matar, he visto torturar, y he sido amigo, además, de gente que hacía esas cosas. Y esa misma gente que ha hecho cosas horribles ha hecho, el mismo día, cosas estupendas. Eso te da una medida de las cosas muy distinta. Con eso hago novelas.

Y esta novela transcurre en un tiempo violento, de una terrible inseguridad y donde sobrevivir era difícil, ¿Cuál cree que es el precio que ha pagado el ser humano por la seguridad que disfrutamos hoy en día?.

Somos más vulnerables. En esta novela hay una cosa que he intentado que se remarcara mucho. Es el hecho de que todo el mundo se pasa mucho rato mirando porque mirar significa vivir o morir. Ahora, lo único que miran los seres humanos es el móvil o la televisión. La realidad no la miramos. El mundo es un lugar hostil poblado a menudo por hijos de puta: esa es una definición muy justa de lo que es el mundo. Esa falsa seguridad que nos da el no mirar la realidad la pagamos muy cara.

Ahora que no hace fotos cuando se ocupa de batallas, ¿a dónde mira?

Miro para atrás, tengo una mochila llena de recuerdos. Me sirven para vivir de una manera mucho más suspicaz, mucho más lúcida, en el sentido de que sabes lo que es un lugar peligroso, de que incluso aquí estamos en un lugar peligroso. De ahí que no te relajes nunca. En cambio, el ser humano occidental vive muy engañado.

Ha sido un hombre de acción. ¿Qué comparación haría entre el poder de la experiencia y el viaje mental desde el escritorio?

Hay tres formas de nutrir una novela: con lo que has leído, con lo que has vivido y con lo que imaginas. Cuando has tenido una vida compleja como la mía, con dosis intensas de situaciones extremas, eso te vale también para las novelas. Por ejemplo, si yo estoy torturando en Falcó, que es una trilogía de novelas sobre un espía franquista –guapo y elegante, que es un hijo de puta–, cuando Falcó tortura estoy recurriendo a mis recuerdos en Angola, a mi propia experiencia.

Cambiar la guerra por el escritorio, ¿fue un cambio radical?

No fue radical. Yo dejé el periodismo en el ’94, pero tuve un periodo de adaptación. Hubo unos años que fueron difíciles, más o menos hasta El pintor de batallas, con el que cerré ese periodo. Yo navego. Y mi sustitutivo de la guerra es el mar, el de verdad. En un velero en invierno en el Golfo de León, le aseguro que hay mucha acción. He cambiado, claro. Hay cosas que ya no puedo hacer como caminar 40 kilómetros cada día, con un sol sin más sombra que la de mi sombrero. Tengo 68 años y mi cuerpo no lo aceptaría.

¿Por qué cerró ese periodo?

Una vez conocí a un tipo en Asia, en Bangkok, que era un viejo corresponsal de un periódico español de los años setenta: alcoholizado, putero, etc. Me contaba su vida y yo pensaba: un día seré como este tipo. Y me dije que no quería terminar así. Ya desde el principio intenté crear una parcela lateral a la que replegarme cuando llegase el momento. Supe siempre que me iría, que un día terminaría todo eso. Normalmente nos dicen que el ser humano es bueno y que el mundo lo hace malo. Yo creo que es al revés. El ser humano nace con unos instintos no malos, sino muy elementales: calentarse, comer, procrear, abrigarse, protegerse… A eso sacrifica todo lo demás. Es la sociedad la que, creando una serie de normas, lo civiliza. Pero puesto en lugares extremos, el ser humano es muy peligroso.

Sidi es un guerrero carismático que consigue que las mesnadas le sigan ciegamente en la batalla y  produce cohesión y entendimiento entre gentes muy diversas: por ejemplo moros y cristianos iban juntos entre sus seguidores, ¿Qué cualidades cree que debería tener un líder? 

En cierta forma, este libro es también una especie de manual de autoayuda sobre el liderazgo. Mi idea era: ¿por qué un infanzón burgalés que ha caído en desgracia, que no es nadie a efectos históricos, consigue ser una leyenda que oscurece los nombres de los reyes de su época? ¿Cómo consigue un hombre, en aquel momento, hacer que otros lo sigan y mueran por él? ¿Cómo consigue la lealtad, siendo la lealtad lo más difícil de conseguir en la vida?... Y no me interesaba el Cid ya hecho sino cuando empezaba a hacerse: los años de formación, de exilio, en fin, cuando empieza la leyenda.

¿En nuestra época hay líderes?

Sí, es posible. Siempre los ha habido. Pero el problema, en mi opinión, es que nuestra época no merece a esos hombres. Cuando hablamos de virtud en el sentido romano, es decir, de nobleza de espíritu y de actitud elegante ante la vida, de dignidad y de coraje personales, te das cuenta de que al mundo de ahora no le interesa eso; no lo quiere e incluso lo rechaza. Es más, cuando el mundo de hoy se coloca delante de la virtud, el mundo se burla de ella. Frente a la gente noble a la que no pueden igualarse la ridiculizan. El mediocre intenta rebajarlo. Y como no puede lo intenta a través de la burla. Cualquiera puede hacerlo a través de Internet, en 140 caracteres, en la televisión... 

La risa es un arma muy poderosa...

Los Cid, las personalidades están ahí. El ser humano produce constantemente genios, artistas y creadores, héroes y bomberos, gente maravillosa dispuesta a morir por muchas razones. Es gente dispuesta a sacrificarse por aquello en lo que creen. Eso molesta.

¿Cree que ahora queda alguien dispuesto a morir por la patria o por un ideal?. 

Fíjese, creo que el Cid no muere por un ideal. Él tenía un código de lealtades y dignidades. Es decir, lo que me interesaba remarcar del Cid es que no se trata de una persona que salga a pelear por un ideal. Lo hacía para comer. Él no está peleando porque quiera primero la Reconquista (que en España todavía no existía), sino que son reinos en los que se está peleando entre moros y cristianos. Después, él no tiene ninguna misión providencial. Todo eso viene después. No tenía ideas religiosas ni patrióticas, es decir, no luchaba ni por Dios ni por la patria.

Pero a pesar de su destierro seguía brindando lealtad y respeto al rey Alfonso VI.

¿Sabe por qué? Porqué cuando no tienes nada, cuando eres un marginal y la sociedad te expulsa de su seno –seas un delincuente o seas un mercenario– y los códigos generales en los que se ampara la sociedad dejan de funcionar, tú mismo necesitas tener algo a lo que respetar: necesitas un código de lealtad entre tu gente y algo más. Incluso la gente marginal, incluso la gente que es medianamente decente busca algún tipo de justificación para no sentirse abyecto.

En su Historia de España escribe su versión de ella. Es un tópico para mucha gente decir que España es diferente. ¿A usted se lo parece?

Sí, claro, España es un país muy abrupto, muy parcelado, donde un valle topa con el valle adyacente y crea recelos entre ellos. Hemos sido siempre esa especie de disgregación geográfica. A eso hay que añadirle la invasión musulmana, las religiones, los malos gobiernos, etc. De manera que España tiene una larga historia de insolidaridad, de falta de unidad, de vileza y de cainismo. Siempre he dicho que Caín tenía DNI español. Y al analizar la historia de España nos muestra, en esa insolidaridad, que es muy difícil que hagamos cosas en común. En cuanto cede la presión, se disgrega todo. Por eso, para un niño español lo mejor es hacerlo viajar, porque si lo dejas en el valle, en el pueblo, no saldrá de ahí. En España se ha perdido el control de la educación. Es un caos. Hay lagunas enormes, culturales, artísticas, etc. Hay diecisiete sistemas diferentes… Eso quita esperanza en cuanto a las generaciones futuras. 

 

  Arturo Perez Reverte entrevistado por Elena Cue 

 

Categories: Exposiciones

Entrevista a Jack Ma

Exposiciones - Wed, 12/06/2019 - 12:33

Jack Ma (China, 1964) es fundador y presidente del Grupo Alibaba, una de las principales compañías de tecnología del mundo junto con Google, Facebook, Amazon y Microsoft. Está implementando cinco grandes estrategias en su grupo que prometen transformar radicalmente el comercio mundial. Su propósito es ir delegando la presidencia para centrarse en su interés fundamental: la filantropía a través de su fundación dedicando los próximos treinta años a cambiar el sistema educativo global para que pueda enfrentarse a los desafíos de la era digital.

 Autor: Elena Cué

 

Jack Ma Elena Cue9

Jack Ma. foto: Elena Cué 

Jack Ma (China, 1964) es fundador y presidente del Grupo Alibaba, una de las principales compañías  de tecnología del mundo junto con Google, Facebook, Amazon y Microsoft. Está implementando cinco grandes estrategias en su grupo que prometen transformar radicalmente el comercio mundial. Su propósito es ir delegando la presidencia para centrarse en su interés fundamental: la filantropía a través de su fundación dedicando los próximos treinta años a cambiar el sistema educativo global para que pueda enfrentarse a los desafíos de la era digital.

La Fundación Jack Ma brinda apoyo a escuelas en áreas rurales. ¿Cuáles son sus planes de futuro en este campo?
 
Hay cerca de 40 millones de  jóvenes en China que viven en zonas rurales pobres. Creo que la mejor manera de ayudar a los niños es ayudar a sus maestros. Los profesores en las zonas rurales tienen muy malas condiciones: no son respetados, nadie se preocupa por ellos. Estamos tratando de construir un sistema para alentarlos, inspirarlos y apoyarlos. Eso fue lo que impulsó este programa. Desafortunadamente, muchas escuelas en áreas pobres no tienen suficientes niños. Intentamos crear internados con más de cien estudiantes. China, África y muchos países en desarrollo están experimentando el mismo problema. Queremos mejorar el modelo chino para  luego usarlo en otros países. También estamos investigando en optimizar la manera de usar Internet y la tecnología para mejor capacitar a estudiantes, maestros y directores. 
 
Otro programa notable de su fundación en África es el Premio Netpreneur que otorga un millón de dólares a los empresarios de tecnología africanos. ¿Cuáles son sus objetivos con esta iniciativa? 


África necesita las tres "E": eGobierno, eEducación y eEmpresarios. Un gobierno electrónico será eficiente y transparente. La eEducación serían los cimientos. Si conseguimos tener grandes empresarios, mejorarán exponencialmente la economía Africana. Lo que hacemos es alentar a los empresarios y convertirlos en los nuevos héroes de África. Les inspiramos a contratar a más personas, ser más creativos, mejorar la economía. Eso es lo que ha hecho China durante los últimos  veinte, treinta años. Descubrí maneras de formar y desarrollar a personas para convertirlas en empresarios. Quiero hacer esto en África. Mi fundación da un millón de dólares a diez empresarios africanos al año. El propósito es crear "casos de estudio" de éxito para emprendedores en África. Independientemente del país, edad y tipo de negocio. No se trata solo de tecnología, da igual si es una peluquería o un restaurante, aún puede recibir un premio si tienes éxito. Queremos mostrarle a África que hay muchos emprendedores y muchas maneras de mejorarlos.

Con el desarrollo exponencial de la tecnología, el transhumanismo y la inteligencia artificial. ¿En qué cree que la educación debe centrarse en este nuevo mundo que se avecina?

Mi opinión es que todo el sistema educativo debe actualizarse. El sistema educativo de hoy fue diseñado hace varios siglos en la revolución industrial. Entrena a la gente a memorizar y calcular cosas. Estamos pasando de un período industrial a uno digital: durante los últimos treinta años hemos estado tratando de hacer que las personas sean como máquinas, en los próximos treinta años haremos máquinas como personas. El sistema educativo actual entrena a las personas para competir con las máquinas. 

¿No es eso una batalla imposible?.

Sí, no cabe duda en la era digital en la que vivimos. La única manera de tener éxito es enseñar a nuestros hijos a ser más creativos, constructivos e innovadores. Esta es la forma en la que debe evolucionar el sistema educativo. Tenemos que entrenar a nuestros hijos no para que obtengan las mejores notas, sino para que sean la mejor versión de sí mismos, ya que no importa cuánto trabajemos para memorizar y calcular cosas porque una máquina siempre podrá hacerlo mucho mejor que nosotros. Si no cambiamos la forma en que enseñamos a nuestros hijos, tendrán un problema en el futuro. En la era de la explosión de la información debemos enseñar a nuestros hijos a tener un pensamiento independiente. 

Ahora existe una gran preocupación por la inteligencia artificial y los robots...

Pero yo no la tengo. Los robots son máquinas, no tienen corazón. Sólo tienen microchips. Los chips nunca podrán soñar como el corazón lo hace. El corazón tiene amor, sueños y creatividad. Si los seres humanos solo usan sus cerebros, no importa cuánto trabajemos, no podremos competir contra las máquinas. El corazón está relacionado con el EQ (coeficiente emocional) y el cerebro con el IQ (coeficiente intelectual). Si solo competimos con nuestro coeficiente intelectual, perderemos. Tenemos que competir con nuestro EQ y LQ (coeficiente afectivo) además de nuestro IQ. Ese es el sistema educativo que el mundo necesita.

Jack Ma 6 Elena Cue

Jack Ma y Elena Cué

¿Qué significado tiene para usted haber creado el Grupo Alibaba, gigante del comercio electrónico?

No solo queremos hacer comercio electrónico, Alibaba facilita todos los aspectos necesarios para hacer negocios más fácilmente. Durante la era industrial, solo las grandes empresas tuvieron éxito. Tenían el dinero, los recursos, la red y la tecnología. Sin embargo, el 99% de las empresas del mundo son pequeñas empresas, queremos ayudarlas a competir y ser prósperas. Nuestro sueño es permitir a través de la tecnología que cada pequeño sueño se haga realidad. Por eso nos centramos en los mercados, construimos sistemas logísticos, financieros y de computación en la nube. Estos son los sistemas que pueden mejorar cualquier pequeña empresa y hacerla competitiva. Al principio nadie creyó en mi visión. Durante los últimos 20 años, todas las empresas que han utilizado nuestro mercado y sistemas han tenido éxito. 

¿En qué se diferencian Alibaba y Aliexpress de Amazon?

Nosotros no somos una empresa de comercio electrónico, Amazon sí. Nosotros ayudamos a las empresas a convertirse en empresas de comercio electrónico, a convertirse en Amazon. La gente piensa que somos el Amazon de China, pero esto no es así. Creemos que cualquier empresa puede seguir el modelo de Amazon. Les ayudamos a entregar, pagar y recibir dinero, llegar al mercado y tener las mismas capacidades tecnológicas que Amazon. Esa es nuestra visión y así es como creemos que se verá el mundo en los próximos diez a veinte años y por ello hemos sido capaces de crear compañías líderes como Ali Cloud, Ant Financial o Alibaba City Brain, uno de los principales cerebros de control y seguimiento de todo el sistema de grandes ciudades a través de Inteligencia Artificial.

Amazon compra y vende...

Nosotros no, brindamos soluciones a las empresas. Si tienes un problema de TI, te ofrecemos cloud computing. Si tienes un problema de distribución, te facilitamos la logística. Si tienes problemas para llegar al mercado, puedes utilizar nuestros recursos.
 
¿Qué cambios de su estrategia "Five New New Trends" considera que serán los más importantes a futuro?
 
En los próximos diez a veinte años nos mudaremos al nuevo comercio minorista. Se está redefiniendo la forma en que funciona el comercio minorista. Las tiendas tradicionales están esperando que vengan los clientes. El nuevo comercio minorista combina la venta tradicional con la venta por Internet. Ya no vas a la tienda, ahora la tienda va a ti. “New Retail” cuenta también con “New Manufacturing”. En los viejos tiempos, la fabricación implicaba ideas e ingeniería, hacer un producto y venderlo en el mercado. Debido al tratamiento de los datos, en el futuro sabremos exactamente lo que todos quieren, por lo que lo podremos fabricar a medida. El pasado ha sido B2C (empresa a consumidor), ahora es C2B (consumidor a empresa). El sistema financiero del pasado era el de los grandes bancos que buscaban un cliente que quisiera invertir. En el futuro, empoderaremos a todas las pequeñas empresas que necesiten dinero. Mientras tengan un buen sistema de calificación crediticia, obtendrán fondos. Estamos redefiniendo el sistema financiero.La computación en la nube y la tecnología de Internet reemplazarán a la tecnología tradicional. En el siglo pasado la ventaja competitiva fue el petróleo, este siglo son datos. Sin datos, es difícil de personalizar y ser innovador. Estos son los cinco elementos que creemos que van a cambiar el mundo significativamente. Al principio, a las industrias minoristas y manufactureras no les va a gustar. La gente con éxito ama el ayer. Pero las personas con éxito solo representan el 20% de la población. Lo que queremos hacer es lograr que el 80% de las personas tenga más éxito y al mismo tiempo asegurarnos de que todos compitan por el futuro, no por el ayer.
 
¿Y cómo la inteligencia artificial puede ayudar a la humanidad?
 
Toda revolución tecnológica trae un desastre. La intención inicial siempre es buena, pero sus consecuencias no lo son. La Primera Revolución Tecnológica, directa o indirectamente, causó la Primera Guerra Mundial. La Segunda Revolución Tecnológica, directa o indirectamente, causó la Segunda Guerra Mundial. Ahora estamos en la Tercera Revolución Tecnológica, si los seres humanos no la respetan, la abrazan y la llevan en la dirección correcta, podríamos tener grandes problemas. Si alguna vez hay una Tercera Guerra Mundial, debería ser una guerra contra la pobreza, las enfermedades y los problemas ambientales. Los humanos deben usar la tecnología para resolver sus problemas en lugar de usarla para ser más poderosos y competir entre sí. Eso es una locura y una estupidez. 

¿Cuál es la mayor aportación de la actual Revolución Tecnológica?

La primera revolución tecnológica alivió el uso de la energía humana. La segunda redujo las distancias. La actual alivia el uso del cerebro. Traerá desafíos, pero hará que la vida humana sea mejor. El único problema es cómo vamos a capacitar y desarrollar a nuestra generación y las futuras para estar listos para ello. Si no estás preparado para esa tecnología, estarás asustado. Y con el miedo vienen los problemas. No son los jóvenes o los pobres quienes están preocupados por la revolución tecnológica, lo están los ricos poderosos y los países desarrollados. La inteligencia artificial está llegando. No puedes detener la nueva tecnología, pero sí puedes cambiar y adoptarla. La tecnología debe ser utilizada para hacer buenas acciones. Las empresas tecnológicas deben asumir esa responsabilidad. Especialmente empresas como nosotros, Google y Amazon. Tenemos la gran responsabilidad de cuidar asuntos como el trabajo, la privacidad... Solo así creceremos juntos.
 
El Grupo Alibaba sigue creciendo a gran velocidad. ¿Cuál cree que ha sido la clave de su éxito?

Primero, tienes que tener una visión. Muchas empresas tienden a perder su visión a medida que crecen. Siempre piensan en el trimestre actual o en el siguiente. Cuando pierdes tus sueños, te conviertes en una máquina. Los seres humanos no son máquinas. Para que nuestra empresa siga creciendo, siempre pensamos en el futuro. En comparación con el ayer, somos grandes, pero en comparación con el mañana todavía somos un bebé. La segunda clave es la gente. Tienes que encontrar a la gente que cree en el futuro. Personas que trabajan día y noche y sean innovadoras. La tercera clave es respetar a tus competidores. Un competidor no es un enemigo, si piensas así, será malo para ti. Tienes que aprender de tus errores y cambiarte a ti mismo. He pasado la mayor parte de los últimos veinte años formando y desarrollando personas. Pienso en ellos como generales luchando en el campo de batalla. Es importante saber construir un equipo. No se trata de contratar a las mejores personas, sino de encontrar a las personas adecuadas, las que tienen la misma visión y los  valores que tú. 
 
Ha comentado que al éxito de su compañía ha contribuido que el 47% de sus empleados sean mujeres. ¿En qué sentido lo piensa?
 
Ya no tenemos el 47% pues acabamos de adquirir dos grandes empresas, en su mayoría hombres, por lo que ese porcentaje bajó un poco desgraciadamente. Transmito mi compromiso al equipo para que podamos volver a esas cifras. Más del 34% de nuestros altos directivos eran mujeres. Pensamos en hacer que nuestros servicios, software y productos sean más parecidos a los humanos, más considerados. Descubrimos que las mujeres son mejores en eso: se preocupan por los demás mucho más que los hombres, maridos, hijos, padres... Los hombres son más egoístas y se preocupan más por ellos mismos. Las mujeres son más consideradas y también más leales, es muy difícil que otras empresas las arrebaten. Los hombres piensan en lo que pueden conseguir. Las mujeres piensan en lo que las hace felices. En este siglo seguramente habrá más mujeres líderes, no solo en los negocios, sino en el mundo en sí. El mundo será más equilibrado.

Conoce muy bien a las mujeres.
 
Tenemos 700 millones de compradores activos en nuestro sitio web cada mes. Más del 70% de ellas son mujeres, son las grandes compradoras, pero no compran necesariamente siempre para sí mismas. Si miramos lo que compran los hombres; o compran de forma puntual ya sea para sí mismos o un regalo para impresionar a una mujer. Esa es la naturaleza humana.
 
Ha incluido entre sus empleados como obligatorio la práctica del Tai Chi Chuan, imprescindible en su vida, ¿por qué es tan importante para usted?
 
Tai Chi es una filosofía sobre el equilibrio. Es a la vez duro y suave, rápido y lento. Esta es la filosofía que me gusta. No importa lo fuerte que aparentes ser, internamente debes de ser muy suave. Si quieres vivir más tiempo, no debes hacer ejercicio en exceso. Las tortugas no se mueven y sin embargo viven mucho tiempo, porque ahorran energía. Muchos animales que corren rápido no viven mucho tiempo. Cuando creas productos para tus clientes también debes tener en cuenta esta filosofía. A muchos jóvenes les encanta moverse rápido. Si se hace lento pero correctamente, termina siendo más rápido.

Lo más importante de una empresa son los empleados...
 
En nuestra empresa, creemos que todos deben afrontar el trabajo con felicidad y la vida con seriedad. Yo siempre digo "No trabajen demasiado duro. Por favor, trabajen alegremente”. Solo cuando eres feliz, te vuelves creativo e innovador y perduras mucho.
 
Ha creado la Fundación Paradise en China y es miembro de la junta de The Nature Conservancy. ¿Cuál es su implicación en la preservación del medio ambiente?
 
He estado muy involucrado en temas ambientales durante los últimos diez años. Me preocupa el aire, el agua. Hablé mucho sobre el tema y presioné a los gobiernos para que hicieran algo al respecto. Finalmente el gobierno chino está empezando a preocuparse por el medio ambiente, y por ello he comenzado a prestar atención a las cosas que la gente no ve, como por ejemplo, la educación. Cuando todo el mundo comienza a prestar atención al medio ambiente es el momento de dirigir tu atención a otros temas importantes que todavía pasan desapercibidos. 

¿Cuál cree que es el secreto para poder cumplir nuestros deseos? 
 
El secreto es tu voluntad. Debes creer seriamente en tu visión a futuro y no porque otras personas crean en ella o recibas aprobación de la sociedad. Tienes que creerlo con tu corazón. Luego tienes que encontrar a la gente que la comparta y tienes que actuar. Necesitarás tiempo. Tienes un deseo en el que realmente crees. Encuentras un grupo de personas que realmente creen en tu deseo. Tienes que estar listo para actuar y cometer errores todos los días. Y entonces el tiempo sigue moviéndose, las cosas cambiarán. 
 
¿Qué le gusta de nuestro país?
 
¡Me encanta!. El clima, la gente, la cultura, la comida. Tu cultura tiene algo de aventura, romanticismo y dignidad. España necesita ser conocida por más personas en todo el mundo. Me considero afortunado de haber estado aquí. Desde la primera vez que vine siempre intento venir más a menudo. Cuando me preguntan cuál es mi país favorito en el extranjero siempre contesto España.

Jack Ma 2 Elena Cue
 Jack Ma. Foto: Elena Cué

China se ha convertido en una de las mayores potencias mundiales. ¿Qué factores cree que han sido claves en el portentoso desarrollo de China?
 
En los últimos cuarenta años lo que China ha hecho es aprender. China solía estar muy cerrada. China abrió su mente. Hemos aprendido de los Estados Unidos, Japón y Europa. Nuestra gente es muy trabajadora porque hemos sido pobres durante muchos años. El aprendizaje y el trabajo duro pueden cambiarlo todo. El otro factor es que China respeta el conocimiento. En los primeros días, asumimos muchos de los trabajos de bajo nivel subcontratados por Estados Unidos relacionados con el trabajo en las carreteras y la fabricación de ropa. No nos importó, solo queríamos hacerlo. Hay muchas razones para que China se convierta en la segunda economía más grande. Por supuesto, todavía hay muchas cosas que China necesita mejorar.

¿Por ejemplo?.

Estados Unidos, Europa y Japón han estado conectados durante los últimos cien años, mientras que China lo ha hecho en los últimos cuarenta. No tenemos un idioma internacional que nos permita comunicarnos, existen muchos problemas. Yo viajo por todo el mundo para aprender a comunicarme,  regreso a China y lo transmito a la gente y a las empresas. La gente no te respeta porque tienes dinero sino por asumir tu responsabilidad. 

Gracias a Alibaba y Ant Financial, China cuenta hoy con la industria de servicios financieros más avanzada del mundo. Entre sus logros está el tener la posibilidad de dar un 100% de seguridad en todas las transacciones y poder pagar con reconocimiento facial. ¿Podría contarme más sobre el "modelo 310"?

En ese momento en Alibaba, encontré una oportunidad interesante. Una persona quiere vender. Él te encuentra pero no sabes cómo comprarle. Te ofrece su producto y exige tu dinero. Pero si le das el dinero y no recibes el producto, te habrá engañado. Al mismo tiempo, el vendedor está preocupado por recibir su dinero. Descubrí que este tipo de problema existía desde hace mucho tiempo y no se había encontrado una solución. Así que fui al banco y pedí ayuda para resolverlo. El banco no confiaba en nuestro modelo y pensó que nuestro negocio era demasiado pequeño. Me sentí frustrado así que decidí construir nuestro propio sistema financiero para poder exportar el servicio. Actúo como intermediario entre el comprador y el vendedor. Todos en ese momento me decían lo estúpido que era. A mi no me importaba si era estúpido mientras funcionara. Fui al Foro Económico Mundial de Davos y escuché a Clinton hablar sobre el liderazgo sobre la responsabilidad. Me inspiró a tomar acción. El 'modelo 310' está abierto a todos en China hoy. Si alguna compañía desea pedirnos dinero prestado, puede solicitarlo a través de un teléfono móvil. A los tres minutos de rellenar los formularios, nuestra máquina le informa si está aprobado o no en un segundo. El dinero estará entonces en su cuenta dentro de manera inmediata. Todo ello está basado en un sistema de calificación de crédito. En realidad nadie toca el dinero. Los datos nos dirán si son buenos o no. Dimos préstamos a doce millones de negocios diferentes el año pasado. La tasa de créditos impagados es en torno al 1%.
 
Muy impresionante, usted es un generador de buenas ideas.
 
Disfrutamos de nuestro trabajo. Nuestros valores están ordenados de la siguiente manera: el número uno son nuestros clientes, el segundo nuestros empleados y el tercero, nuestros accionistas.  Esta es nuestra filosofía. Fui a la Bolsa de Nueva York, donde el valor número uno es el de los accionistas. Sabemos que si cuidamos a nuestros clientes, ellos cuidarán a nuestros empleados. Si cuidamos a nuestros empleados, los clientes estarán contentos y, posteriormente, los accionistas también estarán contentos. 

Según su experiencia, ¿cuál es el estado actual de la relación comercial entre los Estados Unidos y China?
 
Estados Unidos y China tienen algunos problemas y esto es muy natural entre dos socios cercanos. Hemos tenido cuarenta grandes años de asociación empresarial. Debemos encontrar formas positivas de resolver estas diferencias y debemos considerar a ambas partes. La competencia y la cooperación deben considerarse juntas en lugar de convertir a un competidor en un enemigo. No debemos resolver un problema causando otro. Tenemos que tener siempre una mirada positiva. La conclusión es que se debe de establecer una relación de trabajo funcional y fructífera a largo plazo. Una buena relación entre Estados Unidos y Rusia significa paz mundial. Una buena relación entre Estados Unidos y China significa prosperidad.

 

Mi agradecimiento a Pelayo Cortina, gracias al cual ha sido posible realizar esta entrevista.

 

 

 

 - Entrevista a Jack Ma - Jack Ma -                                  - Alejandra de Argos -

Categories: Exposiciones

Interview with Jack Ma

Exposiciones - Mon, 10/06/2019 - 23:06

Jack Ma ( China, 1964), founder and chairman of Alibaba Group, one of the leading tech companies in the world with Google, Facebook, Amazon and Microsoft. He is in the process of implementing five new strategies that will drastically disrupt the ecommerce market today. His goal is to start a transition and start delegating the steering wheel of his company to focus on what is truly important to him: philanthropy. Through his Foundation, Jack has one great plan: to rethink and disrupt the current global education system so that it can face the challenges of the digital era.

 Author: Elena Cué

 

Jack Ma Elena Cue9

Jack Ma. Photo: Elena Cué

Jack Ma ( China, 1964), founder and chairman of Alibaba Group, one of the leading tech companies in the world with Google, Facebook, Amazon and Microsoft. He is in the process of implementing five new strategies that will drastically disrupt the ecommerce market today. His goal is to start a transition and start delegating the steering wheel of his company to focus on what is truly important to him: philanthropy. Through his Foundation, Jack has one great plan: to rethink and disrupt the current global education system so that it can face the challenges of the digital era.

The Jack Ma foundation you started in 2014 gives support to schools in rural areas in China. What are your future plans in that area?

There are close to 40 million students and young people living in poor rural areas. I think the best way to help kids is to help their teachers. Teachers in rural areas have very poor conditions. They are not respected and no one cares about them. We are trying to build a system to encourage, inspire and support them. Another way to help teachers is to train their headmasters. Most teachers give up on teaching because they do not like their headmasters. Headmasters in rural areas have never received even an hour of training, so how could they inspire teachers? That prompted us to start this program.

Unfortunately, a lot of schools in poor areas do not have enough kids. Each school has about 15 students in each grade. We try to combine them and create boarding schools with over 100 students. Teachers love to go and teach there. China, Africa and a lot of developing countries are experiencing the same problem. We are developing a huge plan. We want to improve the model we have in China and then use it in other countries. The other thing is how we can use internet and technology to train students, teachers and headmasters. I am really interested in this type of education.

Another remarcable program of your foundation is the African Netpreneur Prize that awards one million dollars and is currently open to all African technological entrepeneurs. What are your goals with that initiative?


Africa needs three E’s: E-government, E-education and E-entrepreneurs. An E-government will be efficient and transparent. E-education would be the foundation. Then, If they have great entrepreneurs, they will improve Africa’s economy significantly. What we do is encourage entrepreneurs and turn them into the new heroes of Africa. We inspire them to hire more people, to be more creative, to improve the economy. Just like what China has done for the past 20-30 years. I have been working on entrepreneurships in China for more than 20 years. I have personally built six companies that are all very successful today. I figured out ways to train and develop people to be entrepreneurs. I want to encourage that in Africa. My foundation gives one million dollars to ten African entrepreneurs every year. The purpose is to create successful case studies for entrepreneurs in Africa. Regardless of the country, area, age and type of business. It is not all about technology. If you run a successful barber shop or a restaurant, you can still receive an award. We want to show Africa that there are a lot of entrepreneurs and there are many ways to upgrade them.

Considering the current exponential development of technology, transhumanism and artificial intelligence, what do you think should education be focused on in this new world that is coming?

My view is that the whole education system needs to be upgraded. Today’s education system was designed 100 years ago during the industrial period. It trains people to remember and calculate things; it makes people smarter and more hardworking. Unfortunately, we are moving from an industrial period to a digital one. Over the past 30 years we have been trying to make people like machines. In the next 30 years we will be making machines like people. The current education system trains people to compete with machines. 

Is not that an impossible battle?

Yes, there is no doubt in the digital age in which we live. The only way to succeed is to start teaching our kids to be more creative, constructive, innovative. This is the way the education system should follow. We have to train our kids not to have to best scores but to be the best version of themselves because no matter how hard you work on remembering and calculating things, a machine will always be able to do it much better than you will. If we do not change the way we teach, our kids will be in big trouble in the future. In the age of information explosion, we should teach our kids to have independent thought.

Now, the human beings worry a lot about artificial intelligence and robots...

But I do not. Robots are machines, they do not have a heart. They only have a chip. A chip can never dream like a heart does. The heart has love, dreams and creativity. If human beings only use their brains, no matter how hard we work, we will not be able to compete against the machines. Heart is about EQ and brain is about IQ. If we only compete with our IQ, we will be gone. We have to compete with our EQ and LQ plus our IQ. That is the educational system that the world needs.

 

Jack Ma 6 Elena Cue

Jack Ma and Elena Cué

 

What does creating the E-commerce world giant Alibaba Group mean to you?

What we want to do is not to just make E-commerce. Alibaba facilitates all aspects of business. During the industrial era, only big companies were successful. They had the money, resources, network and technology. However, 99% of the businesses worldwide are small businesses. So we want to help small businesses compete and be prosperous. Today, Alibaba does everything to empower small businesses and young people to grow. Our dream is through technology to enable that every small dream comes true. That is why we focus on marketplaces. We build logistics, financial and cloud computing systems. These are the systems that can improve any small business and make it competitive. In the beginning nobody believed my vision but in the past 20 years all companies that have used our marketplace and systems have gone on to be successful.

How are Alibaba and Aliexpress different from Amazon?

We are not an E-commerce company. Amazon is an E-commerce company. We are helping companies become E-commerce companies, to become Amazon. People think we are the Amazon of China but it is not the case. We believe that any company can follow the Amazon model. We help them deliver, pay and receive money, reach the market and have the same technology capabilities as Amazon. That is our vision and what we think the world will look like in the next 10 to 20 years.

Amazon buys and sells...

We do not, we provide solutions to companies. If you have an IT problem, we offer you cloud computing. If you have a delivery problem, we provide the logistics. If you are having issues reaching the market, you can use our resources.

What changes of your "Five Big New" strategies do you consider will be the most important in the future?

In the next 10 to 20 years we will be moving into the new retail. It is redefining the way retail works. Offline shops are waiting for customers to come. New retail is offline and online combined. It is no longer you going to the shop, now the shop goes to you. New retail has new manufacturing as well. In the old days, manufacturing was about ideas and engineering, making a product and selling it in the market. Because of data, in the future we will know exactly what everybody wants so we will be able to tailor-make it. In the past it was B2C (business to consumer), now it is C2B (consumer to business). 

The financial system of the past was the big banks looking for a customer who would like to invest. In the future, we will empower every small business that needs money. As long as they have a good credit rating system, they will get finances. We are redefining the financial system.

Cloud computing and internet technology is going to replace traditional technology. In the last century the competitive advantage was oil, this century it is data. Without data, it is difficult to customize and be innovative. Data is very important. These are the five elements that we think are going to change the world significantly. At first, the retail and manufacturing industries will not like it. Successful people love yesterday. But successful people only represent 20% of the population. What we want to do is make 80% of people more successful while making sure everyone is competing for the future, not for yesterday.

How can Artificial Intelligence help humanity?

Every technological revolution brings a disaster. The initial intention is always good but the consequences are not. As I said in Paris and New York, the First Technological Revolution, directly or indirectly, caused World War I. The Second Technological Revolution again, directly or indirectly, caused World War II. Now we are in the Third Technological Revolution. If human beings do not respect it, embrace it and lead it into the right direction, we may have some big problems. If there ever is a World War III, it should be a war against poverty, disease and environmental issues. Humans should use technology to solve their problems instead of using it to become more powerful and compete against each other. That is crazy and stupid.

What is the greatest contribution of the current Technological Revolution?

The first technological revolution relieved human energy. The second relieved distance. The current one relieves the brain. It will bring challenges but it will make human life better. I am 100% sure about that. The only issue is how we are going to train and develop our current and future generations to be ready for it. If you are not ready for that technology, you will be scared. And with fear comes problem. It is not the young people or poor people who are worried about the technological revolution, it is the powerful rich people and developed countries. That is very interesting. Artificial intelligence is coming. You can not stop the new technology but you can change yourself and embrace it. Technology should be used for good deeds. Tech companies have to take responsibility. Especially companies like us, Google and Amazon. We have a big responsibility to care for issues like jobs, privacy, etc. Only then will we grow together.

The Alibaba Group continues to grow dramatically. What do you think has been the key to its success? 

First, you have to have a vision. Many companies tend to lose their vision as they grow. They always think about the current or next quarter. When you lose your dreams, you become a machine and human beings are not machines. In order to keep our company growing, we always think about the future. Compared to yesterday, we are big but compared to tomorrow, we are still a baby. The second key is people. You have to find the people that believe in the future. People who are innovative and are willing to work day and night. The third key is to respect your competitors. A competitor is not an enemy. If you think of your competitor as an enemy, it will be terrible for you. You have to learn from your mistakes and change yourself. I think I am lucky because I was trained to be a teacher. As a teacher you look at every student differently. You respect and love them for who they are. I have spent most of the past 20 years training and developing people. I think of them as generals fighting on the battlefield. We must believe in the future. It is important to know how to build a team as well. It is not about hiring the best people, it is about finding the right people who have the same vision and values as you. And then it takes time.

You said that the fact that 47% of your employees are women has contributed to your company’s success. In which ways do you think they did?

We no longer have 47% as we have just acquired two big companies with mostly male employees so that percentage lowered down a bit. I am giving my plea to the team so we can get back to those figures. If we have it below 33%, then we have a problem. I did not know we had so many female colleagues in the company until an American journalist asked me about it. I did not realize it at the time. Then I looked it up and realized it was true. More than 34% of our senior managers are women. That is a lot of women leaders. AliBaba became so popular on the internet. 15 years ago I told the team that the computer is all about code. However, it is not the computer talking to another computer, it is the people behind the computers communicating with each other. The computer is only a tool. We thought about making our services, software and products more human-like, more considerate. We found out that women do a better job on that. Women care about others much more than men. Unfortunately, men care more about themselves. Women care about their husbands, children, parents. They are more considerate. You need more people that care about others in your company. Women are more loyal as well. It is very difficult for other companies to steal them as employees. If you treat them fairly, they will be very loyal. We have so many great women leaders and employees at our company. Men think about what they can get. Women think about what makes them happy. In this century there will surely be more women leaders, not only in business, but in the world itself. The world will be more balanced.

You know women very well.

We have 700 million active buyers on our website every month. More than 70% of them are women. Women not only buy for themselves but for others. They are big shoppers but not necessarily always shopping for themselves. Look at what men are buying; they either buy things for themselves or a gift to impress a woman. That is human nature.

You have included the practice of Tai Chi Chuan, which you consider essential for your life, as part of your employees’ working day. Why is it so important to you? 

Tai Chi is a philosophy about balance. It is about hard and soft, fast and slow. This is the philosophy I like. No matter how strong you look, you should be very soft on the inside. If you want to live longer, you should not do much exercise. Turtles do not move but live very long. However, if you want to live a healthier life, you should exercise more. That is how health and longevity compare. Turtles have a lot of diseases but they manage to live longer because they save energy. A lot of animals who run fast, do not live long. That is the balance. When you create products for your customers, you should also have this philosophy in mind. A lot of young people love to move fast. If slow is done properly, it ends up being fast. This is the philosophy I want to bring to the company. In the western society young people like boxing. Boxing is fast but how many years can you do boxing? By 50 you are gone. With Tai Chi, when you are young it does not make any sense. But when you reach 50-60, you get a much more balanced body. I want to make companies live longer with a philosophy behind them. If you only live for the next quarter, forget it. If you want to live 100, 200 years, you need to think about the culture that will make you live longer.

The most important thing about a company are the employees ...

In our company we believe everyone should treat work happily but treat life seriously. I always say “Do not work too hard. Please work happily.” I hate when people work very hard. How can they last? Only when you are happy, you get creative and innovative and you last long. When you find the click of happiness, a fountain of ideas comes out.

What is your involvement in the preservation of the environment?

I have been heavily involved in environmental issues for the past 10 years. I worry about the air, the water. I spoke a lot on the subject and pushed governments to do something about it. Now, the Chinese government is finally starting to worry about the environment so I’ve started to pay attention to the things that people do not see, i.e. education. When everybody starts to pay attention to the environment, then you should turn your attention to other issues. There are no accidents on a very crowded road as everyone is more careful. It is the street with no traffic where accidents happen. I am a board member of The Nature Conservancy and I also built the Paradise Foundation in China. We are learning from the US and Europe and their experience with protecting the environment. What I want to do is wake up the consciousness in society. The protection of the environment is a huge problem. If we do not take measures, there are going to be problems for all of us. It is so contagious and needs to be controlled.

What do you think is the secret to be able to fulfill our wishes?

The secret is your will. You should seriously believe this will and not because other people believe in it or society thinks it is right. You have to believe it with your heart. Then you have to find the people who believe it and you have to take action. And you need time. It is not something that happens overnight. You have a wish you truly believe. You find a group of people that truly believes in your wish. You have to be ready to take action and make mistakes every day. And then time keeps on moving, things will change. It is not a one day change. A lot of smart people with values and vision fail because of the time aspect.

What do you think about our country Spain?

I love it. The first time I was here, it was a cloudy day but the second time and this trip it has been great. The weather, the people, the culture, the food. I think Spanish food is much better than French food. It is more natural and healthier. Your culture has a bit of adventurism, romanticism, dignity. It is amazing. Spain needs to be known by more people around the world. I consider myself lucky to have been here three times. I would love to come here more often.

 

Jack Ma 2 Elena Cue

Jack Ma. Photo: Elena Cué

China has become one of the greatest world powers. What factors do you think have been key in the remarkable development of China?

In the past 40 years, what China has done is to start learning. Learning is so important. China used to be so closed. When a country or a person is closed, he/she refuses to learn from the others. What does close-minded mean? It means you refuse to learn new things. China opened its mind. We have learned from the US, Japan, Europe. Our people are so hardworking because we have been poor for so many years. For example, today in China, in a city like Beijing or Shanghai, if you take 100 young people, 90 of them can speak at least 20 English words. But if you go to New York or Washington and take 100 American young people, how many of them can speak a foreign language? Why? Because we have learned. Learning and hard work can change everything. The other factor is that China really respects knowledge. It is improving a lot. In the early days, we took on a lot of the outsourced low-end work from the US related to road work and clothes manufacturing. We did not care, we just wanted to do it. Everyone can be successful if he/she works hard. You do not care if it is big or small, you just do it. There are a lot of reasons behind China becoming the second largest economy. This is something that the world should see and respect. We are hard-working, we learn, we are open-minded. Of course, there are still a lot of things that China needs to improve. 

For example?.

China only just connected to the world in the past 40 years. USA, Europe and Japan have been connected for the past 100 years while we have just opened up. We do not have an international language in order to communicate. There are a lot of problems. It is the duty of people like me. I travel around the world in order to learn to communicate. I go back to China and tell people and businesses there. Today a lot of problems arise because a chicken is talking to a duck (Cantonese proverb: miscommunication due to a language barrier) They are very angry so they do not talk. There should be a language that they can use to communicate. People do not respect you because you have money but because you take responsibility. China has been learning to survive, to develop economically and to take responsibility. That is the big lesson that us Chinese are learning.

Thanks to Alibaba's and Ant Financial, China is today the most advanced financial service industry in the world. Among your achievements are having being able to have 100% security on all transactions, both on the front and back end. People do not need a wallet or a credit cards any longer, this has greatly increased the financial inclusion of the population and now you are able to pay using your face thanks to facial recognition. Could you tell me more about the "3-1-0" method of Ant Financial? 

This is a very good question. I started studying interfinancial issues 15 years ago. It was very interesting. At that time at Alibaba, I found an interesting opportunity online. A person wants to sell. He finds you but you do not know how you can buy from him. He offers you his product and demands your money. But if you give him the money and do not receive the product, you will be cheated. At the same time the seller is worried about getting the money himself/herself. I found that this kind of issue lasted for long and there was no solution. So I went to the bank and asked for help in order to solve this problem. The bank did not trust this model and thought our business is too small. I was frustrated so I decided to build our own financial system to be the export of service. I act as a middleman between buyer and seller. The buyer deposits his money to me. If he/she likes the product, I release the money. If he/she does not like the product, I give him his/her money back and return the product to the seller. That was a very simple model. Everybody at the time was telling me how stupid it was. I did not care if it was stupid as long as it worked. The government did not give us a license as there was no such model to use as a reference. I went to Davos World Economic Forum and heard Clinton speaking about leadership being about responsibility. It inspired me to take action. However, if you start such a business without a license, you can go to jail. I called my team and gave them the go ahead. If somebody had to go to jail, it would have been me. But I told them to keep working regardless until we get a license. I also wanted to make sure there is no cheating, no corruption and no mistakes. Everything had to be perfect. So we started. As it was such a simple and easy model, it became really popular. Everyone started to use it. There is even a bank that is using it now. The funny thing is that banks hate it. Normal banks need 500 people while we only need 15. Regular banks charge transaction fees of around 50 dollars while we can do that with 3 cents. In order to survive, you have to think about how to be quick, efficient and cost-effective so you can compete with the banks. The ‘310 model’ is open to everyone in China today. If any company wants to borrow money from us, they can apply through a mobile or a PC. Within three minutes of filling the forms our machine tells you if you are approved or not. The money will then be in your account within one second. It is all credit score based. No one actually touches the money. That means that people do not have to drink wine with bankers in order to get a loan. There is no bribery. We do not want our employees to talk to any of our customers because the data will tell us whether they are good or not. The banks were so scared for the past 10 years. You can borrow one cent from us. You can even borrow one minute. It is a disaster for banks. How can a bank give you a loan for just one minute? How can you borrow just one dollar? We can do that. It is so powerful. The more people do it, the more we know their credit score and the more efficient we get. Society started to trust in the credit system so it pushed people to behave right. Today, if you have an Alipay account, you can go to a hotel or rent a house and you do not have to deposit anything. Even mothers now ask to check their future son-in-law’s credit rating before a marriage takes place. We call it ‘Sesame Credit rating’. We gave loans to twelve million different businesses last year. The default rate is only 1.4% or 1.5%.

Very impressive. You are a generator of good ideas.

We enjoy our work. We really care about our customers. Our values are in the following order: number one are our customers, second, our employees and third, our shareholders. I went to the New York Stock Exchange where the number one value is the shareholders. One of the analysts told me that if he had known shareholders are number three on our values list, he would have never bought shares of my company. I told him he can sell our stock right away because this is our philosophy. We know that if we take care of our customers, they will take care of our employees. If we take care of our employees, customers will be happy and subsequently shareholders will be happy as well. Everyone knows that but no one is ready to say it out loud. Well, I am. When a problem arises, I care about our customers first.

According to your experience, what is the current state of the commercial relationship between the United States and China?

USA and China have some problems and this is very natural. We have had 40 great years of business partnership. We should find positive ways to solve these problems and we need to consider both sides. Competition and cooperation should be considered together instead of turning a competitor into an enemy. We should not solve a problem by causing another one. We have to always look positively. The bottom line is there needs to be a working relationship in place. When USA and Russia have a good relationship, it means world peace. When USA and China have a good relationship, it means prosperity.

 

 

- Interview with Jack Ma -                              - Alejandra de Argos -

Categories: Exposiciones